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Historia de la biblioteca pública de Streator

La Biblioteca Pública de Streator fue establecida en 1870 en una habitación sobre el edificio del Banco Nacional de Streator por la Sra. Ralph Plumb y la Sra. Virginia Le Roy. La primera colección estaba formada por libros de las bibliotecas personales de sus maridos. A medida que la colección creció gracias a las donaciones, también lo hicieron los voluntarios para administrar la biblioteca gratuita. Para 1900, la biblioteca se había hecho cargo de varias oficinas sobre el banco y necesitaba más espacio. Las damas escucharon sobre Andrew Carnegie y su fundación. La Fundación Carnegie había estado donando dinero para la construcción de bibliotecas, centros médicos y salas de música.

Dado que el coronel Ralph Plumb, el fundador y primer alcalde de Streator, tenía una relación de larga data con Carnegie, se decidió que debería escribir una carta solicitando una subvención para el establecimiento de una biblioteca pública en Streator. Debido a su edad y problemas de salud, su sobrino Fawcett Plumb fue a Filadelfia en su lugar cuando Carnegie solicitó su presencia para hacer la solicitud. ¡En lugar de la subvención de $10,000 que era estándar para una biblioteca Carnegie, Streator recibió $35,000!

Una de las estipulaciones de la donación era que la biblioteca se ubicara cerca del centro de la ciudad y que todo el dinero se destinara a la construcción de la biblioteca. Luego, la ciudad compró la propiedad de la Primera Iglesia Congregacional en la esquina noroeste de las calles Park y Bridge. El coronel Plumb luego compró la propiedad de la ciudad y la donó para la construcción de la biblioteca. La primera piedra se colocó en 1901 y la biblioteca se inauguró en 1903.

La Biblioteca Pública de Streator ha sido una característica dominante del centro de la ciudad durante casi 120 años y está incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

La Biblioteca Pública de Streator ha sido un ícono de Streator en el paisaje del centro desde su inauguración el 3 de febrero de 1903. Generaciones de residentes de Streator han subido los escalones de piedra caliza hasta las puertas principales entre las enormes columnas de cemento en la fachada frontal del edificio. La biblioteca fue construida a la manera del antiguo Partenón romano. Después de subir por la gran escalera ancha y atravesar las puertas delanteras, ingresa a un pequeño vestíbulo. Una vez que ingresa al vestíbulo, pasa a través de las puertas batientes originales hacia la rotonda. Debajo de la cúpula está nuestro gran escritorio de biblioteca. El escritorio fue un regalo del antiguo residente de Streator, Robert Endres. Dedicó el regalo a sus padres. En el lado sur de la biblioteca se encuentra la sala de niños, recientemente remodelada por Bruce y Janice Hart, patrocinadores y partidarios de la biblioteca desde hace mucho tiempo. La sala del norte es la sala de recursos de referencia. También alberga las computadoras para nuestros clientes. La gran escalera se encuentra al frente del edificio y, al subir la escalera, pasará junto al retrato de John E. Williams, el primer presidente de la Junta de Síndicos. En lo alto de la escalera desde el balcón se pueden observar bien los tres murales que adornan la cúpula. Estos murales han estado colgados por más de 115 años. Fueron colocados aquí en diciembre de 1905. Fueron pintados por un conocido artista de Chicago, Gustav Fuchs. En el segundo piso al sur de la cúpula estará nuestra nueva sala de reuniones y programas. Actualmente está siendo remodelado gracias a una generosa donación de la Fundación Reuban Soderstrum. En el lado norte de la cúpula se encuentra la sala de Ralph Plumb. La sala lleva el nombre del fundador y primer alcalde de Streator. Plumb era amigo personal de Andrew Carnegie y, debido a su conexión, Streator recibió tres veces y media la donación estándar de la Fundación Carnegie. El Plumb Room también alberga la bandera de Poundstone, una bandera de la guerra civil que lleva la sangre del sargento George Poundstone. Poundstone era un nativo del condado de La Salle que murió tratando de preservar la bandera en el sitio de Jackson, Mississippi, en julio de 1863. Es una de las siete banderas de la guerra civil conservadas que se exhiben en el estado de Illinois.

La biblioteca fue construida con una subvención muy generosa de la Fundación Andrew Carnegie. A fines del siglo XIX y hasta bien entrados los primeros años del siglo XX, los libros eran una rareza en la América rural. Andrew Carnegie creció pobre sin el lujo de tener material de lectura disponible. Los libros eran muy caros y el lujo que el estadounidense común simplemente no tenía. A fines de 1800, las bibliotecas voluntarias se estaban volviendo comunes en los pueblos pequeños de todo Estados Unidos debido a la cantidad de escuelas que se estaban construyendo. A medida que más y más ciudadanos pobres y de clase media se alfabetizaban, la demanda de libros se hizo evidente. La Sra. Virginia Le Roy y la Sra. Marilla Plumb llenaron el vacío cuando comenzaron The Streator Ladies Library sobre el Streator National Bank con libros que tomaron prestados de las bibliotecas de su esposo. Después de que las habitaciones sobre el banco demostraron ser inadecuadas para sus necesidades, las damas decidieron apelar a Andrew Carnegie y su fundación para obtener fondos para construir una nueva biblioteca pública. Debido a su relación con el Coronel Ralph Plumb Carnegie donó $35,000 con el propósito de erigir un edificio de biblioteca en el centro de la ciudad. La construcción comenzó en 1901 y el edificio se inauguró el 3 de febrero de 1903. El coronel Plumb escribió un discurso de inauguración para la ocasión titulado “El significado del regalo”. Debido al deterioro de su salud, su sobrino Fawcett Plumb leyó el discurso.

La Biblioteca Pública de Streator siempre ha sido una biblioteca municipal que opera bajo los auspicios de la Ciudad de Streator. La junta de nueve miembros sirve a discreción del alcalde. John E. Williams fue seleccionado como el primer presidente de la Junta Directiva. La junta contrata a un director de biblioteca para supervisar las operaciones diarias de la biblioteca.

Llamada 

815 672 2729

Correo electrónico 

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